Een boekomslag in mensenhuid?

Een boekomslag in mensenhuid?

In Canvas Curiosa - vanaf nu op het YouTube-kanaal van Canvas

Woensdag 8 juli 2020  - In de reeks Canvas Curiosa brengt kunsthistoricus Koen De Vos eigenzinnige videoreportages over intrigerende onderwerpen, raadselachtige geschiedenissen en onbekende gebeurtenissen.  Elke woensdag komt er een aflevering bij op het YouTube-kanaal van Canvas. Vandaag is dat een toch wel onwaarschijnlijk verhaal over een boek in een Brusselse bibliotheek dat is ingebonden in mensenhuid.

Er circuleren al eeuwen geruchten over, maar ze bestaan écht, boeken met een omslag van mensenhuid. Zelfs in onze eigen Koninklijke Bibliotheek (KBR) hebben ze er zo een.

Eén van de bekendste is gemaakt met de huid van John Horwood, geboren in Bristol in 1803. Op zijn zeventiende werd hij dolverliefd op ene Eliza Balsom. Toen ze hem bleef afwijzen, gooide Horwood een steen naar haar hoofd - Eliza werd geraakt en overleed enkele dagen later. Horwood werd ter dood veroordeeld: op 13 april 1821, drie dagen na zijn achttiende verjaardag, werd hij onder grote publieke belangstelling opgehangen in Bristol. Zijn lichaam werd ter beschikking gesteld aan dokter Richard Smith, voor anatomische dissectie in de Bristol Royal Infirmary.

De afgestroopte huid van Horwood zou normaal gezien als medisch afval zijn verbrand, maar Smith had andere plannen. Hij liet de huid looien tot leder en gaf een boekbinder de opdracht het gerechtelijk dossier van Horwood in diens eigen huid in te binden. Het Latijns opschrift 'Cutis Vera Johannis Horwood' laat er geen twijfel over bestaan: dit is zijn echte huid.

Dat zich ook in Brussel zo'n boek bevindt (er zijn er maar 18 op de hele wereld) is nu definitief bevestigd. Om welk boek gaat het? En wie leverde het 'materiaal'? Ontdek het in de nieuwe aflevering van Canvas Curiosa.

 

 

Andere curieuze verhalen

De voorbije weken bracht Canvas Curiosa nog meer van die merkwaardige verhalen. Is het Vrijheidsbeeld Belgisch? Zitten er sinds 1955 bommen in de brug van Temse?  En waar in Zonhoven ligt Montgomery’s lieveling begraven?  je kan het allemaal ontdekken op het YouTube-kanaal van Canvas.

Later deze maand komen er nog reportages bij over Druïden in het Zoniënwoud, de toren van de Apocalyps en de dodelijke val van Albert I in 1934.

Zitten er bommen in de brug van Temse?

Stopte de Genie in ‘55 explosieven in de brug over de Schelde?  - vanaf woensdag 17 juni

Gustave Eiffel pootte niet alleen de Eiffeltoren neer in Parijs, hij legde ook een prachtige brug over de Schelde in Temse. Een liggende Eiffeltoren zeg maar, die jammer genoeg vernield werd tijdens WOII. Bij de bouw van de nieuwe brug in 1955 werden er (volgens Bob Pauwels, die toen soldaat was bij de Genie) explosieven aangebracht in de pijlers ervan. Maar heeft iemand er ook aan gedacht om die daar weer weg te halen, nadat het gevaar van een vijandelijke inname geweken was.


 

Is het vrijheidsbeeld Belgisch?

Antoine Wiertz, de geestelijke vader van Lady Liberty - vanaf woensdag 24 juni

Als onze reporter een postkaart ontdekt van Dinant waarop een Vrijheidsbeeld prijkt, is dat het begin van een zoektocht die hem tot in New York zal leiden. Waar stond dat beeld in Dinant? Waar is het naartoe? En waarom lijkt het als twee druppels water op het Vrijheidsbeeld in New York? Zou het kunnen dat een megalomane, macabere Belgische schilder de échte geestelijke vader is van het wereldberoemde Amerikaanse icoon?


 

Rommel in Limburg

Waar ligt de lieveling van Montgomery begraven? - vanaf woensdag 1 juli

Een tip van een kijker zet Canvas Curiosa op het spoor van Rommel in Limburg. Alles draait om de legendarische Britse oorlogsheld Bernard Montgomery. Zo genadeloos Monty was voor de Duitsers, zo dol was hij op zijn cockerspaniël Rommel en zijn foxterriër Hitler. Toen Monty tegen het einde van de oorlog een paar maanden in Zonhoven woonde, kwam de kleine Rommel er op tragische wijze aan zijn einde. Naar verluidt bevinden zijn stoffelijke resten zich nog altijd ergens in de Limburgse gemeente. Maar niemand lijkt te weten waar precies…

 


 

Druïden in het Zoniënwoud

Waarom staat er een mini-Stonehenge in het Zoniënwoud? - vanaf woensdag 15 juli

Midden in het Zoniënwoud bij Brussel bevindt zich een cirkel van grote rotsblokken of menhirs, een mini-versie van het wereldberoemde Stonehenge. Wat doet die megalietencirkel daar? Zijn hier prehistorische bouwers aan het werk geweest? Is dit een Keltisch grafveld van 4000 jaar oud, of een offerplek van druïden? De waarheid blijkt nét iets prozaïscher, maar daarom niet minder interessant, zo ontdekt onze reporter.


 

De toren van de Apocalyps

Robert Garcet, de Belgische facteur Cheval. - vanaf woensdag 22 juli

In Frankrijk wijdde postbode Ferdinand Cheval meer dan dertig jaar van zijn leven aan het bouwen van zijn ‘Palais Idéal’, een fantasierijk monument dat bezoekers van over de hele wereld aantrekt. Maar wist je dat België zijn eigen facteur Cheval heeft, in de gedaante van steenhouwer en mysticus Robert Garcet? In het Waalse dorp Eben Emael bouwde hij een toren van zeven verdiepingen hoog, geïnspireerd door het boek Apocalyps uit de bijbel. Waarom deed hij dat? Onze reporter beklimt dit enigmatische monument en daalt ook af in het labyrint van de vuursteenmijnen die zich onder het gebouw bevinden.  


 

De val van Albert I

Verongelukte of vermoorde vorst? -  vanaf woensdag 29 juli

Op 17 februari 1934 stierf Koning Albert I na een ongelukkige val tijdens het klimmen in Marche-les-Dames. Dat is althans het officiële verhaal. Maar dat werd niet door iedereen geloofd. Tot op heden circuleren er de wildste geruchten rondom Alberts voortijdige overlijden. In een poging het mysterie op te helderen reconstrueert onze reporter, samen met een ervaren klimmer, de laatste uren van de Klimmende Koning. Voor echt uitsluitsel, echter, moet hij naar een laboratorium waar men een paar druppels bloed van Albert zou bewaren, gevonden op de plaats van het onheil.

 

Story image

 


Anne Stroobants Communicatieverantwoordelijke Canvas, VRT NWS & Sporza

 

 

Over Canvas

Meer informatie

Voor pers en stakeholders
Anne Stroobants
anne.stroobants@vrt.be

Voor kijkers en surfers
Klantendienst VRT
02 741 25 80
www.vrt.be/nl/heb-je-een-vraag/

Klik hier voor interviews

Klik hier voor hogeresolutiefoto's

Het gebruik van fotomateriaal, grafisch materiaal en logo's is niet toegestaan zonder voorafgaande toestemming van VRT, hetzij via e-mail of na ontvangst van een login op het fotoportaal. Het gebruik van de login impliceert dat u instemt met de geldende rechten en gebruiksvoorwaarden.

Canvas
Auguste Reyerslaan 52
1043 Brussel

VRT Brands Logos