"Zelfmedelijden. Daar doe ik niet aan mee"

Thomas Van der Plaetsen in de tweede aflevering van Karakters - dinsdag 27 oktober

Maandag 26 oktober 2015 — In de tweede aflevering van Karakters ontmoet Ben Crabbé tienkamper Thomas Van der Plaetsen. Met zijn 24 jaar is hij het jongste ‘karakter’ van deze reeks, maar weinig topsporters spreken met evenveel levenswijsheid als Thomas Van der Plaetsen. Thomas zag zijn prille carrière geremd door ongeziene tegenslagen, maar de fysieke en mentale weerbaarheid van de potige meerkamper is grenzeloos. ‘Ik ben echt geen fan van zelfmedelijden. Mensen hebben zoveel potentieel, maar worden zo vaak tegengehouden door zelfmedelijden. Daar doe ik niet aan mee.’

Op dinsdag 27 oktober om 21.10 u. op Canvas en canvas.be.

Doorbraak en drama in Daegu

Ben praat met Thomas over zijn doorbraak op het WK atletiek in het Zuid-Koreaanse Daegu in 2011. Thomas trok er samen met broer-trainer Michaël en zus-manager Helena naartoe, ook al had vader Luc een paar weken eerder een terminale kankerdiagnose gekregen. Op vraag van zijn doodzieke vader neemt Thomas deel aan dat WK. ‘Ik heb met hem nog een lang gesprek kunnen voeren. Het klinkt vreemd, maar de beslissing om naar het WK te gaan had een voordeel: ik heb heel bewust afscheid kunnen nemen van mijn vader.’  Thomas is nog maar net in Zuid-Korea als het noodlot toeslaat, maar hij overtreft zichzelf en zet een sterke tienkamp neer, met zijn vader in gedachten. ‘Mijn tien atletieknummers daar waren één intense emotionele verwerking. Ik wilde de dood van mijn vader een plaats geven.’

Van topatleet tot kankerpatiënt

In 2014 toont Thomas zijn unieke talent door op het WK indoor de bronzen medaille te winnen. Maar een brief van het anti-dopingagentschap verwoest zeven maanden later zijn wereld. In zijn bloed zijn sporen gevonden van HCG, een verboden middel, maar ook een kankerindicator. Op weg naar de dokter wordt Thomas verscheurd door twijfel. ‘Welk verlies moet ik kiezen? Als dopingzondaar door het leven gaan of als kankerpatiënt?’  De media twijfelen intussen niet en terwijl Thomas en zijn familie nog in onzekerheid leven, worden dopinggeruchten de wereld ingestuurd. Op een inderhaast bijeengeroepen persconferentie moet Thomas uiteindelijk zelf zijn pijnlijke kankerdiagnose met de hele wereld delen. Thomas gaat 24 uur lang door een hel, maar wraakgevoelens achteraf vindt hij puur tijdverlies. ‘Waarom zou ik zuur zijn door de fouten van iemand anders? Dat zou totaal onlogisch zijn. Ik ben er zeker van dat ik dit niet ga meeslepen.’

Van kankerpatiënt tot topatleet

2015 wordt voor Thomas één grote comeback. Na een zware chemobehandeling kan hij amper vierhonderd meten joggen en toch stelt hij zichzelf een hallucinant doel. ‘Ik wilde kost wat kost zes maanden later op het wereldkampioenschap de Olympische limiet halen. Een beetje een Hollywood-scenario, maar dat gaf me extra motivatie om er vol voor te gaan.’ Thomas beult zich een zomer lang af en strandt tijdens het WK op enkele punten van de Olympische limiet, maar hij verbaast de hele atletiekwereld met zijn miraculeuze comeback en een 14de plaats. ‘Als ik zie wat ik nu al kan, na zo’n klotejaar, ben ik echt benieuwd naar wat ik nog allemaal ga klaarspelen.’

Alles met zijn tijd

Thomas kan weer naar de toekomst kijken. En die ziet hij vol vertrouwen tegemoet. ‘Het mantra van mijn pa was ‘Alles met zijn tijd.’ Dat heb ik heb hem zo vaak horen zeggen. Ik wist niet wat hij bedoelde, want als je jong bent, wil je alles. Maar hoe ouder ik word, hoe meer ik begin te begrijpen wat papa toen bedoelde. Alles komt met zijn tijd.’

Getuigen

Aangrijpende getuigenissen in dit portret zijn er van moeder Ann Beeusaert, van broer Michaël en zus Helena Van der Plaetsen en van Olympisch tienkamper Hans Van Alphen.

 

Alle afleveringen van Karakters zijn na uitzending nog een week lang  online te bekijken op canvas.be.

Karakters is een programma van deMENSEN voor Canvas.

 

Trailer Karakters met Thomas Van der Plaetsen, dinsdag 27/10

Thomas Van der Plaetsen - (c) deMENSEN / VRT
Thomas Van der Plaetsen - (c) deMENSEN / VRT
Thomas Van der Plaetsen - (c) deMENSEN / VRT
Thomas Van der Plaetsen en Ben Crabbé - (c) deMENSEN / VRT
Thomas Van der Plaetsen en Ben Crabbé - (c) deMENSEN / VRT

Published with Prezly